-  Lundi 22 Juillet 2019

Le Sri Lanka proclame sa victoire contre les Tigres tamouls

 -  AFP

Prabhakaran, le chef suprême des rebelles tamouls et ses deux lieutenants Pottu Amman et Soosai ont été tués par l'armée gouvernementale, proclame la télévision publique sri-lankaise.

Velupillai Prabhakaran, lors d'un discours en novembre 2008 (Sipa)

Velupillai Prabhakaran, lors d'un discours en novembre 2008 (Sipa)

Après avoir tué tous les dirigeants de la guérilla dont le chef suprême Velupillaï Prabhakaran, le Sri Lanka a proclamé lundi 18 mai sa victoire militaire sur les Tigres tamouls. L'ensemble de la direction des Tigres tamouls, fondé en 1972, y compris Veluupillaï Prabhakaran, a été anéanti par l'armée, annonce plus précisément la télévision publique ITN.

"Pays libéré du terrorisme"


Ses deux plus proches lieutenants -Pottu Amman, chef des services de renseignement et Soosai, chef de la force navale des "Tigres des mers"- ont également été éliminés.
"Toutes les opérations militaires ont été stoppées grâce à la prise du dernier bout de territoire" de moins d'un kilomètre carré encore contrôlé par les Tigres de libération de l'Eelam tamoul (LTTE), a expliqué de son côté le chef de l'armée de terre, le général Sarath Fonseka.
"A présent, le pays tout entier est libéré du terrorisme et 250 cadavres de terroristes gisent sur ce dernier bout de terre", a poursuivi le militaire.

70.000 morts


Cette annonce met un terme à 37 ans de conflit séparatiste, qui a fait plus 70.000 morts.
Lundi dans la matinée, les Tigres avaient perdu leur fondateur et commandant suprême, Velupillaï Prabhakaran, 54 ans, tué par l'armée.
Invisible depuis 18 mois, il tantait de s'enfuir à bord d'une ambulance en compagnie de deux lieutenants, lorsqu'il est tombé dans une embuscade tendue par les militaires et a été abattu, ont indiqué à l'AFP deux hautes sources militaires.
Velupillaï Prabhakaran est vraisemblablement mort et le président sri-lankais Mahinda Rajapakse devrait le confirmer officiellement vers 12h30, selon un porte-parole de la présidence.
Le chef de l'Etat nationaliste devrai également annoncer mardi officiellement la fin de la guerre.
Dans sa lutte contre les Tigres, l'armée a également annoncé lundi la mort du fils du chef des Tigres, Charles Anthony, âgé de 24 ans. Trois autres corps ont été retrouvés : ceux du chef de la vitrine politique de la rébellion, Nadesan, du chef du secrétariat à la paix du LTTE, Puleedevan, et du dirigeant Ramesh.

Mises en garde de l'Onu


Dimanche, la guérilla la plus redoutable au monde avait annoncé avoir cessé le combat, reconnaissant sa défaite militaire. "Nous avons décidé de faire taire nos armes (...) Cette bataille s'est achevée amèrement", avait annoncé le porte-parole du LTTE, Selvarasa Pathmanathan.
En 2006, la guérilla détenait un tiers des 65.000 km2 du Sri Lanka. La "défaite militaire des terroristes" avait déjà été annoncée samedi par le président sri-lankais, architecte depuis trois ans, avec son frère au ministère de la Défense, d'une guerre.
En raison de la brutalité de son ultime coup de boutoir depuis janvier dans le nord-est -qui a probablement tué, selon l'Onu, 6.500 civils- Colombo s'est mis à dos l'Occident.
Gordon Brown, Premier ministre de la Grande-Bretagne, l'ex-puissance coloniale, l'a averti de "conséquences pour ses actions". Londres est favorable à une enquête pour "crimes de guerre", visant tant l'armée que les Tigres.
Ces dernières semaines, les rebelles et les militaires se sont accusés mutuellement d'avoir massacré des milliers de civils. Selon la présidence du Sri Lanka, la guérilla tirait sur ces "boucliers humains".

(Nouvelobs.com avec AFP)
Source: © Nouvelobs- www.nouvelobs.com, AFP - www.afp.fr
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